Jon Rahm, Golfer, im CNN Interview

Jon Rahm - Copyright: CNN International
Jon Rahm – Copyright: CNN International

CNN Interview: Jon Rahm sucht nach der „Zauberformel“ für den ersten Sieg bei einem Major.

30.10.2020 – PM CNN / SPORT4FINAL / Frank Zepp:

CNN Interview: Wäre der Ryder Cup 1997 nicht gewesen, hätte Jon Rahm vielleicht nie Golf gespielt. Obwohl sein Vater Edorta ein großer Sportfan war, tendierte er eher zu Extrem-Sportarten wie Freeclimbing, Parasailing und Freeskiing.

Doch nachdem er in diesen Risikosportarten einige Unfälle erlitten hatte und als der Ryder Cup nach Spanien kam und er sah, wie der spanische Großmeister Seve Ballesteros Europa zum Sieg führte, interessierten sich Edorta und der junge Rahm fortan für das langsamere Spiel. Da betrat er zum ersten Mal einen Golfplatz. Rahms Eltern begannen, ihn nach der Schule zum Unterricht mitzunehmen, und als er erst einmal ein Gefühl für das Spiel bekommen hatte, wusste er, dass er zu Großem bestimmt war.

„Ziemlich genau als ich 13 oder 14 Jahre alt war, glaubte ich, dass ich meinem Trainer gesagt habe, dass ich irgendwann der beste Spieler der Welt werden würde“, sagte Rahm zu Shane O’Donoghue von CNN Living Golf.

Fast zum 19. Juli 2020: Nachdem er das Memorial-Turnier gewonnen hatte, erfüllte der Spanier seine Vorhersage, denn er wurde der bestplatzierte Golfspieler der Welt. In den Augen des 25-Jährigen ist es mehr eine Leistung, die Nummer 1 der Weltrangliste zu sein, als einen der vier Majors des Golfsports zu gewinnen.

„Die Nummer 1 der Welt zu werden, ist eine Folge davon, dass man sehr lange Zeit wirklich gut Golf gespielt hat, nicht wahr? Der Gewinn einer Major-Meisterschaft ist eine wirklich gute Leistung für eine Woche“, erklärte Rahm.

„Die Chancen, dass die Leute einfach herkommen und einfach eine bessere Woche haben als Sie, sind sehr hoch. Die Chancen, dass nicht unbedingt ein jährlicher Spieler, sondern jemand vier Jahre lang besser abschneidet als man selbst, können etwas kleiner sein. Sie müssen sich Woche für Woche für Woche verbessern“.

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Aufwachsen

Geboren in Nordspanien im Baskenland, versuchten sich Rahm und sein älterer Bruder in einer ganzen Reihe von Sportarten – abgesehen von Golf. Während seine Familie immer an Sport interessiert war, gab es in der DNA der Familie Rahm keine Sportdynastie. Seine Mutter war – und ist immer noch – Hebamme, und sein Vater hatte zahlreiche Jobs, zuletzt arbeitete er für ein Unternehmen, das Tankstellen besitzt. Tatsächlich war Rahms erster Golfclub weniger ein richtiger Club als vielmehr ein „Activity Club“.

„Als ich anfing, holten meine Eltern mich von der Schule ab, und dann fuhren wir zur Golfstunde, als ich sechs, sieben, acht Jahre alt war. Manchmal bekam ich einen Snack“, sagte er. „Meine Mutter erzählt, dass ich manchmal eingeschlafen bin. Ich war immer ein neugieriges Kind, ich habe so viel Sport getrieben, wie ich konnte. Ich nahm einfach den Golfschläger in die Hand und so fing ich an“.

Rahm wechselte zwischen ein paar anderen Plätzen, bevor er merkte, dass er „vielleicht an etwas dran war“ und beschloss, mehr Zeit für den Sport aufzuwenden. „Mit 14 Jahren merkte ich, dass ich auf nationaler Ebene Spitze war. Mit 13-14 gab es einen großen Sprung, weil ich mit 13 wirklich nichts auf nationaler Ebene gewonnen hatte, aber mit 14 hatte ich meinen Wachstumsschub erreicht. Ich bin also noch viel weiter gekommen und habe meine erste Veranstaltung auf nationaler Ebene gewonnen. Kurz nach diesem Jahr hatten wir in meinem Heimatklub das nationale U-16-Rennen, das ich mit neun [Schlägen] gewinnen konnte. Da wurde mir wirklich klar: ‚Okay, wir sind da vielleicht an etwas dran. Aber da ich immer hart arbeitete, gab es andere Zeiten in meiner Karriere, in denen ich mir selbst bewiesen habe, dass ich dort hingehörte, wo ich war, und dass ich bestimmte Dinge erreichen kann.“

Weg ins Ausland

In dem Bestreben, Rahm zu helfen, sein volles Potenzial auszuschöpfen, beschlossen seine Eltern, dass es für ihn am besten wäre, in den USA aufs College zu gehen, um auf einem höheren Niveau zu spielen. Rahm musste jedoch überzeugt werden.

„Meine Eltern mussten mich erst noch überzeugen; ich war nicht so überzeugt. Es war eine große Veränderung; mein Englisch war zu der Zeit nicht das beste. Und ein Lob an meine Eltern, die es mir beide sagten: „Geh in die USA. Im schlimmsten Fall lernst du Englisch, was du in diesem Berufsfeld wissen musst, um richtig kommunizieren zu können“. „Ich habe meinen Eltern versprochen, dass ich meinen Abschluss machen werde, wenn ich aufs College komme. Also habe ich mein Versprechen gehalten, und ich bin froh, dass ich es gehalten habe, denn all die Leute, die sich fragen, ob man frühzeitig Profi werden sollte oder nicht, können zum Glück über 30 Jahre lang Golf spielen. Man kann immer noch später mit Golf anfangen und ein großartiger Golfer werden und eine großartige Karriere machen, aber man kann nicht zurückgehen und aufs College gehen und das auf die gleiche Weise erleben“.

Im Nachhinein hätte man erwarten können, dass Rahm mit College-Stipendienangeboten überschwemmt wurde, die Universitäten den roten Teppich ausgerollt und versucht hätten, den Spanier zu sich zu locken. Bevor er sich schließlich entschied, sich an den Staat Arizona zu binden, hatte er nur ein weiteres Angebot von der Universität San Francisco. Rahm entschied sich schließlich dafür, für die Sun Devils des Bundesstaates Arizona zu spielen, weil es „eine bessere Schule war, besseres Wetter, besser zu mir passte und es hilfreich war, dass so viele spanische Spieler [dort] Erfolg hatten“. Neben der sprachlichen Herausforderung überraschte ihn auch die Größe seiner Klassen am College, da er aus einer „Kleinstadt“ mit rund 1.300 Einwohnern stammte.

„Der größte Klassenraum, in dem ich je war, bestand, glaube ich, aus 40 Leuten, und zwar, indem man zwei von ihnen zusammenlegte. Als ich in meine ersten Kurs ging, werde ich nie vergessen, dass es um makroökonomische Prinzipien ging, die ich damals wahrscheinlich noch nicht einmal aussprechen konnte“, erinnerte sich Rahm. „Ich setze mich hin, und da waren 365 Leute. Für mich war es wie im Kino; es gibt Power Points, es gibt Mikrofone, Lautsprecher, alles, und ich saß einfach da und fragte mich: „Wo bin ich hier?“ Nun, von 365 Leuten kam nur einer mit Stift und Papier herein, und das war ich, denn ich hatte noch nie zuvor einen Laptop in einem Klassenzimmer gesehen.

Familie

Angesichts seiner engen Familienbande war es für Rahm nicht leicht, im Zeitalter des Coronavirus in den USA zu leben. Da er nicht nach Hause reisen konnte, erinnert er sich daran, dass er stundenlang bei FaceTime mit seinem Vater und seinem Bruder zusammen war, wobei beide das Haus nicht verlassen konnten, da seine Mutter im Krankenhaus arbeitete. Seine Großmutter starb ebenfalls im Juni.

„Sie durfte sehen, wie ich heiratete, sie durfte sehen, wie ihr erstes Urenkelkind geboren wurde, und kurz darauf starb sie einfach friedlich im Schlaf“, sagte Rahm. „Ich glaube also, dass sie alles gesehen hatte, was sie im Leben sehen musste, und uns einfach verlassen hat. Aber dennoch, es ist einfach die Schwere des Herzens. Sogar meine Mutter hatte es erwartet; sie war 90 Jahre alt, gesund und hatte ein tolles Leben. Und wenn diese Frau mir etwas beigebracht hat, denn sie war diejenige, die als Kind die meiste Zeit mit mir verbracht hat, als meine Eltern arbeiteten, dann ist es, einfach am Leben festzuhalten und jeden einzelnen Augenblick zu genießen.“

„Ihr Verständnis für das Leben, ihr Festhalten am Leben war das Stärkste, das ich je gesehen habe“, fährt Rahm fort, „und wenn mich das etwas lehrt, dann ist es, einfach jeden Augenblick zu genießen und hoffentlich so lang zu leben, dass ich mein erstes Urenkelkind und solche Momente erleben kann.“

Seit er in die USA gezogen ist und sein Spiel unter Tim Mickelson – dem Bruder des fünffachen großen Siegers Phil – verfeinert hat, ist Rahms Erfolg sprunghaft angestiegen. Als Amateur war Rahm rekordverdächtige 60 Wochen in der Amateurwelt des Golfsports die Nummer eins – und wurde auch der erste Spieler, der den Ben-Hogan-Preis, der an den besten College-Golfer der USA verliehen wird, zweimal gewann – bevor er 2016 Profi wurde.

Seit dem Gewinn seines ersten PGA-Tour-Titels bei den Farmers Insurance Open mit einem 60-Fuß-Eagle-Putt am letzten Loch im Januar 2017 hat Rahm vier weitere Male auf der Tour und sechs Mal auf der European Tour gewonnen. Zuletzt gewann er bei der BMW Championship im August, als er einen unglaublichen 66-Fuß-Putt versenkte, und damit Dustin Johnson in den Playoffs schlug, nachdem der Amerikaner seinen eigenen 43-Fuß-Putt versenkt hatte, um die Playoffs zu erzwingen.

Obwohl Rahm zugibt, dass er viel lieber „mit einem Vorsprung von sechs Schlägen das 18. Loch hinunter spazieren“ würde, als in einem Playoff zu spielen, glaubt er, dass es diese „Heldenmomente“ sind, wonach junge Golfer streben, wenn sie ihren Helden beim Spielen zusehen.

„Man sieht, dass Tiger [Woods] spektakuläre Momente hat, um Turniere zu gewinnen, und Padraig Harrington und alle seine Majors und wie er zurückkam, um zum Beispiel die PGA zu gewinnen – leider gegen meinen Mann Sergio [Garcia]. Egal, wie oft man gewinnt und wie viele Putts man macht, jedes Mal, wenn man sich beweist, dass man in der Woche, in der man so etwas macht, zum Champion gehört, ist es ein überwältigendes Gefühl.“

„Das ist also das Gute an diesen Momenten des Drucks. Dafür übt man, man ist da und denkt nach: Okay, ich bin nervös, ich bin angespannt, aber das ist es, wofür ich so hart gearbeitet habe. Und ich denke immer daran, wie: Wie cool wäre es, wenn ich diesen Putt jetzt machen würde? Es ist also eine Sache, das zu tun; es spielt keine Rolle, wie stressig es sich anfühlen mag, es ist eine Freude, die damit einhergeht. Es ist ein so angenehmes Gefühl“.

Die größte sportliche Bühne

Eine Sache, die sich Rahm bisher als schwer fassbar erwiesen hat, ist dieser erste große Sieg. Vier Mal schaffte er es in die Top 10, darunter ein Unentschieden für den dritten Platz bei den US Open 2019. Obwohl er sich bei den Majors verbessert, glaubt Rahm, dass sie irgendwie zusätzlichen mentalen Druck für ihn bedeuten.

„Ich habe das Gefühl, dass es eine Zauberformel gibt, die die Leute mit ihrer Routine und dem, was zu tun ist und wie man mit dem Stress eines Majors umgeht, die ich vielleicht noch nicht heraus gefunden habe. Aber ich komme ihr immer näher; jedes Mal fühle ich mich wohler und habe bessere Chancen. Ich weiß, dass es eine gibt; einige Leute haben sie gefunden, jemand wie Jordan Spieth hat sie sehr früh gefunden, und einige von brauchen länger. Aber das ist etwas, das man herausfinden muss.“

Das verschobene Masters 2020 bietet Rahm die nächste Gelegenheit, seine große Durststrecke zu durchbrechen, da der Wettbewerb am 12. November beginnt. Während er versucht, in die Fußstapfen der Spanish Masters-Sieger Ballesteros und Jose Maria Olazabal zu treten, hofft Rahm, dass ihm etwas Geburtstagsglück – er wird in dieser Woche 26 Jahre alt – helfen kann, sich die kultige grüne Jacke zu sichern.

„Ich weiß nicht, wie der Platz angelegt wird, aber wenn es einen Golfplatz auf der Welt gibt, dann sollten wir darauf vertrauen können, dass er zu jeder Jahreszeit in bester Form ist: Augusta National. Ich kann mir also vorstellen, dass die Greens genau die gleichen sein werden; die Fairways, ich weiß es nicht. Aber ich denke, wir sind alle aufgeregt und freuen uns darauf, denn egal was passiert, wer auch immer dieser Masters-Champion wird, wird für immer in Erinnerung bleiben; es wird ein anderes Gefühl sein. Es wird eine Meisterschaft sein, bei der Magnolia Lane möglicherweise braun ist, was ein unglaublicher Anblick wäre, andere Farben bei der Augusta zu sehen. Werden die Azaleen da sein oder nicht da sein? Wer weiß das schon? Es könnte ein kälterer Meister sein; wir wissen es nicht. Es wird ein anderer sein. Es wird einer von denen sein, bei denen Ihnen die vergangenen Erfahrungen vielleicht nicht so sehr helfen, weil wir uns vielleicht verändert haben. Die Dinge werden vielleicht ein bisschen anders sein, aber ich glaube, wir freuen uns darauf, denn wir wissen, dass man sich an den Sieger erinnern wird.“

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