Alexander Zverev: „Ich musste erwachsen werden“

Alexander Zverev - CNN Interview - Copyright: CNN International
Alexander Zverev – CNN Interview – Copyright: CNN International

CNN Interview mit Alexander Zverev bei US Open. Seine Familie möchte, dass er gesund zurück kehrt, während Alexander Zverev nach Ruhm bei den US Open sucht.

31.08.2020 – PM CNN International / SPORT4FINAL / Frank Zepp:

CNN International: So sieht Sport im Jahr 2020 aus. Oder genauer gesagt, der erste Tennis Grand Slam während einer globalen Pandemie. Die diesjährigen US Open – die begonnen haben – finden in New York City statt, wenn auch ohne Fans. Auch für die Spieler ist es eine Premiere ohnegleichen. Der Deutsche Alexander Zverev gehört zu denen, die derzeit in einer „Blase“ leben – eine „einmalige Erfahrung“, wie er es nennt.

Die Nummer 7 der Welt wohnt derzeit in einem der offiziellen Hotels des Turniers, und die Teilnehmerzahl beschränkt sich auf ein Team von nur drei Personen.

„Ich bin jemand, der die ganze Zeit mit der Familie reist, ich bin immer in der Nähe meines Vaters, meiner Mutter und auch meines Bruders, und sie sind alle nicht hier, was für mich etwas seltsam ist, so dass ich nur mit meinem Trainer und meinem Physiotherapeuten hierher gereist bin“, sagte der 23-Jährige gegenüber CNN aus seiner Privat-Suite im Arthur-Ashe-Stadion.

„Keiner meiner Trainerstabs- oder Team-Mitglieder wollte hierher kommen, sie fühlten sich nicht sicher. Ich respektiere das, also habe ich sie nicht dazu gedrängt.“

Ebenfalls bei ihm im Big Apple ist der Trainer seines Bruders und Tennis-Profi-Kollegen Mischa Zverev. Der ältere Zverev – der dieses Jahr nicht bei den US Open spielt – ist 10 Jahre älter als Alex. Er ist sowohl auf als auch außerhalb des Platzes ein Mentor für ihn, und obwohl er einen Kontinent entfernt in Europa ist, kann man sicher sein, dass er die Fortschritte seines Bruders genau im Auge behält.

„Ich denke, meine Sorge oder die der ganzen Familie gilt nicht der Frage, wie weit man es bei den US Open schafft“, sagte Mischa Zverev gegenüber CNN Sport und vermittelt damit eine Botschaft der familiären Liebe. „Wir wollen, dass sie gesund zurück kommen, und wenn es soweit ist, wollen wir, dass die ganze Mannschaft gesund und so schnell wie möglich zurückkommt.“

„Und das ist alles, was uns wichtig ist, das ist alles, was uns wirklich wichtig ist.“

Inzwischen wieder zurück in Flushing Meadows, wirft Alex mehr Licht auf das Leben innerhalb der US-Open-„Seifenblase“ aus der Suite, die den gesetzten Spielern in Abwesenheit der Fans zur Verfügung steht.

„Auf dem Platz, wo normalerweise Millionen von Menschen sitzen, haben sie einen Mini-Golfplatz gebaut, und sie haben einige Basketballkörbe und viele Dinge nur für uns Spieler gebaut, was für uns eine großartige Erfahrung ist“, erklärte Alex. „Aber natürlich vermissen wir die Menge, wir vermissen die Menschen, denn die Emotionen, die das Spielen vor 20.000 Fans hervorruft, werden wir dieses Jahr nicht erleben.“ Und dann ist da noch die Frage der Sicherheit.

„Ich fühle mich sicher“, verriet der Fünftgesetzte des Turniers. „Wir werden getestet, wir wurden in den ersten Tagen jeden zweiten Tag getestet, und jetzt jeden vierten Tag, und ich habe das Gefühl, dass sie einen großartigen Job machen, jeden zu testen und versuchen, es so sicher wie möglich zu machen.“

„Wir können jetzt nicht nur an uns selbst denken. Wir müssen auch an alle anderen denken. Wir müssen an unsere Team-Mitglieder denken. Wir müssen an die anderen Spieler denken.“

Geschwister-Rivalität

Alexander „Sascha“ Zverev – der das ATP-Finale Ende der Saison 2018 gewann – ist schnell bereit, den „massiven Einfluss“ zu würdigen, den sein älterer Bruder Mischa auf sein Leben hatte. In der Tat, wenn es um die Familie Zverev geht, steht außer Frage, dass Tennis wirklich eine Familien-Angelegenheit ist. Ihre Eltern – Alexander Zverev Senior und Mutter Irina – sind beide selbst hervorragende ehemalige Spieler.

Handelt es sich bei Mischa und Alex wirklich um eine brüderliche Liebe? Sicher, dennoch darf auch eine ziemlich intensive Rivalität zwischen den Geschwistern nicht außer Acht gelassen werden, trotz des Altersunterschiedes von zehn Jahren und der Tatsache, dass es über 500 Hauptfeldspiele brauchte, bis sie sich auf der ATP-Tour zum ersten Mal emotional begegneten.

„Oh, es wurde ein paar Mal schmutzig und hässlich, aber es hat immer viel Spaß gemacht“, verrät Mischa, dessen karrierehöchste Einzelwertung bei 25 liegt. „Wir haben vor ein paar Jahren aufgehört, Brettspiele zu spielen, weil wir dachten, es sei einfach nicht gesund und nicht sicher, und wir versuchen, es auf Übungsspiele auf dem Tennisplatz und ein paar andere Dinge zu beschränken. Aber wie bei Brettspielen, Basketball, Eins gegen Eins, haben wir einfach gesagt, dass es sicherer ist, wenn wir das nicht mehr machen.“

Der ältere Zverev – der vor kurzem Vater geworden ist – sagte, er sei sehr stolz auf alles, was sein jüngerer Bruder bisher in diesem Sport erreicht hat, weist aber darauf hin, dass er eine Sache einfach nicht ausstehen kann. „Es ist mir egal, ob ich gewinne, ich will nur nicht gegen ihn verlieren. Das ist das Hauptziel!“

Erfolgreiches 2020

Dieses Jahr hat sich für Alex Zverev bereits als ereignisreich erwiesen. Im Januar schaffte er den Sprung ins Halbfinale der Australian Open – zum ersten Mal in seiner Karriere erreichte er die Runde der letzten Vier eines Grand-Slam-Turniers. Das Momentum des jungen Deutschen zu Beginn der Saison wurde jedoch durch Covid-19 gestoppt, in dessen Verlauf er auch an der umstrittenen Adria-Tour teilnahm. Letzte Woche kehrte er zum Wettkampfgeschehen beim Vorläufer der diesjährigen US Open, den Western & Southern Open, zurück, wo er am Montag gegen Andy Murray unterlag. Es steht außer Frage, dass dies beispiellose Zeiten für alle sind, die mit diesem Sport verbunden sind, und dass dabei neue Perspektiven entstehen.

„Man lernt, dass Tennis am Ende des Tages nicht alles ist“, sagte Alex. „Es gibt wichtigere Dinge und dass man sich wirklich um die Menschen kümmern muss, die um einen herum sind, die man liebt.“

„Ich bin sozusagen allein nach Europa gereist, und ich war etwa eineinhalb, zwei Monate lang allein, ohne meine Eltern, ohne meinen Bruder, ohne irgendjemand anderen, und man lernt einfach die kleinen Dinge mehr zu schätzen.“

Er fügte hinzu: „Ich glaube, ich bin disziplinierter geworden … Ich musste wirklich in gewisser Weise erwachsen werden, denn ich musste mich selbst trainieren, ich musste mein tägliches Leben selbst durchlaufen, einkaufen gehen, Lebensmittel, alles, ich musste selbst tun, was ich früher nie getan habe.“

Bayern München Wahnsinn

Und noch etwas haben die Zverev-Brüder gemeinsam – ihre Hingabe für alles, was mit Bayern München zu tun hat. Bayern wurde vor einer Woche zum sechsten Mal Champions League Sieger. Die Geschwister nahmen Anfang der Saison sogar an einem Online-Training mit den bayerischen Giganten teil – ein hartes Training?

Ja, sehr sogar. Mischa beschrieb das Erlebnis als „extrem cool“, auch wenn es bedeutete morgens um 5 Uhr anzufangen, während Alex seinen Stolz auf das Team sowie seine anhaltende Freundschaft mit Bayern-Superstar Thomas Müller zum Ausdruck brachte.

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